Sexton é 2ª colocado na 450SX

Piloto Honda conquistou o primeiro pódio de sua carreira na 450SX  

Sexton é 2ª colocado na 450SX
Fotos: AMA Supercross






A corrida de estreia do AMA Supercross no Atlanta Motor Speedway, a 13ª rodada deu início ao tripleheader do local com um evento diurno, onde o estreante da Team Honda HRC, Chase Sexton conquistou o primeiro pódio 450SX de sua carreira ao terminar em segundo lugar. Sexton correu entre os melhores pilotos durante todo o evento principal, no que foi um desempenho impressionante do nativo de Illinois, que ficou em segundo na qualificação e terceiro em sua corrida de calor. Foi um desafio principal para Ken Roczen, que lutou com as condições da pista escorregadia e terminou em nono. Na corrida 250SX West, Hunter Lawrence mostrou boa velocidade em sua CRF250R antes de terminar em sétimo.

O evento principal condensado de 18 minutos mais uma volta do 450SX viu Sexton correr em terceiro antes de aplicar pressão aos 10 minutos, ultrapassando o líder Cooper Webb. Sexton então aproveitou a queda de Aaron Plessinger para assumir a liderança por quase cinco voltas, antes de um desentendimento com um piloto custar-lhe a liderança a duas voltas do fim. No entanto, Sexton estava animado com sua impressionante finalização em segundo lugar. Enquanto isso, Roczen foi atrasado por um engavetamento após o início do evento principal e teve que atacar o pelotão para terminar em nono. O alemão continua otimista e continua em segundo na classificação do campeonato.

A 250SX West class viu Lawrence terminar em terceiro na qualificação e rodar para uma vitória impressionante na corrida de calor na lama vermelha, mas uma queda na primeira curva no evento principal de 13 minutos e mais uma volta limitou-o a uma  eventual sétima colocação. Os Red Riders Kyle Peters e Mitchell Harrison (da Phoenix Racing Honda e Muc-Off Honda, respectivamente) postaram bons resultados de quinto e sexto lugares.

 

Notas:

  • Este ano marcou várias "estreias" para o AMA Supercross, incluindo a primeira vez que o supercross foi realizado no Atlanta Motor Speedway e o primeiro tripleheader da cidade. Este ano também marca a primeira vez que Atlanta é uma rodada regional Oeste 250SX, devido a programação de pandemia.
  • Dois caminhões da Team Honda HRC chegaram a Atlanta na quarta-feira, e a configuração aconteceu na quinta, com os mecânicos trabalhando no paddock na sexta-feira. Os caminhões ficarão no mesmo local até a 15ª rodada.
  • Os testes rápidos do COVID-19 foram conduzidos em uma estação de drive-through fora do Atlanta Motor Speedway, e o pessoal da Team Honda HRC realizou seus  primeiros testes na quinta-feira. Uma segunda rodada de testes será necessária para os participantes da 15ª rodada, já que todos os participantes de um evento devem ter um resultado de teste negativo nos sete dias anteriores.
  • O dia da imprensa e as sessões de treinos livres foram canceladas devido ao mau tempo, e a pista foi percorrida na quinta-feira e permaneceu coberta até a manhã de sábado. O piloto da Team Honda HRC Ken Roczen, no entanto, participou de entrevistas na sexta-feira, incluindo uma oportunidade de ficar cara a cara com os produtores da NBC. Chase Sexton também participou de uma entrevista gravada com o programa de rádio SpeedFreaks, distribuído nacionalmente.
  • Cada piloto da Equipe Honda HRC doou camisetas autografadas para serem distribuídas em um leilão online para o St. Jude Children’s Research Hospital, programado para acontecer de 19 de abril a 3 de maio.
  • A rodada do Atlanta Motor Speedway contou com uma longa pista híbrida de supercross / motocross de 4.591 pés situada na frente, direto das arquibancadas. A pista mais longa que a série já viu até agora, exigiu 50 milhões de libras de terra para ser criada.
  • Após consulta entre a AMA e o Feld, o segundo conjunto de sessões de qualificação foi cancelado para preservar as condições da pista.
  • Durante a única sessão de qualificação do 250SX Grupo A, Lawrence foi o terceiro mais rápido com um tempo de volta de 1’41,289”. Mitchell Harrison, da Muc-Off Honda, foi 12º, Kyle Peters e Enzo Lopes, da Phoenix Racing Honda, 10º e 23º, respectivamente, e os pilotos da FXR Chaparral Honda Coty Schock e Carson Mumford foram 17º e 26º.
  • A sessão de qualificação do Grupo A da classe 450SX viu Chase Sexton postar o terceiro melhor tempo em 1’37.991”, com Roczen sétimo em 1’39.312”. Outros Red Riders incluíram os pilotos SmarTop / Bullfrog Spas / MotoConcepts, Vince Friese e Broc Tickle, em 15º e 16º, respectivamente, enquanto Mitchell Oldenburg, da Muc-Off Honda, ficou em 17º.
  • Com tempos de prática mais longos e em um esforço para permanecer dentro do cronograma de transmissão da TV, as durações das corridas de classificação foram reduzidas de seis minutos mais uma volta para cinco minutos mais uma volta, e o evento principal foi ajustado para 13 minutos mais uma volta para a classe 250SX West e 18 minutos mais uma volta para a classe 450SX.
  • A 250SX West class viu Hunter Lawrence chegar a uma vitória impecável na bateria 2, enquanto Lopes terminou em quinto. Na bateria 1, Harrison, Peters e Mumford foram terceiro, quarto e 20º, respectivamente. Sexton postou um resultado de terceiro lugar na primeira corrida de calor 450SX, enquanto Tickle foi o quinto. Na bateria 2, Roczen foi quarto, com Friese e Oldenburg sétimo e oitavo, respectivamente.
  • Como finalizador do pódio, Sexton participou da coletiva de imprensa virtual pós-corrida na noite de sábado.

Ken Roczen: “Atlanta 1 foi difícil. Eu realmente errei na largada e então [Justin] Barcia caiu na minha frente. Fiquei preso em sua motocicleta, então não tinha para onde ir e acabei em último lugar. Eu não estava me sentindo o dia todo e, no final das contas, não me sentia bem. Terminei em nono lugar, que é a última coisa que precisávamos no momento, mas tudo que posso fazer é ir lá e dar o meu melhor. Vou esquecer o fim de semana passado, seguir em frente e ver o que podemos fazer na terça-feira. Estou tentando me recuperar, ter um bom começo e, com sorte, terminar em algum lugar no pódio para não voltarmos muito nos pontos. A partir de agora, continuo perdendo muitos pontos, o que não é o ideal, mas vou manter minha cabeça erguida e trabalhar um pouco com a equipe, experimentar algumas novas configurações e ver o que podemos fazer”.

Chase Sexton: “Atlanta 1 começou bem. Eu me qualifiquei em segundo, o que me colocou na primeira bateria. Então choveu por cerca de quatro horas e eles cancelaram a segunda qualificação; Eu certamente queria ir lá fora, fazer um aquecimento na pista e ver como era. Saí de cerca de 10º na corrida de calor e terminei em terceiro; Eu me senti como se estivesse pilotando bem. Indo para o evento principal, disse a mim mesmo: 'Faça uma boa largada e você pode ganhar esta corrida.' Eu fiz uma ótima largada e dei voltas sólidas. Passei por Cooper [Webb], e AP [Aaron Plessinger] acabou caindo, o que me deu a liderança. A partir daí, disse a mim mesmo: 'Esta é a sua chance; você tem que ir e pegá-lo, 'e eu parti de coração. Eu coloquei muito esforço naquela corrida e obviamente perdi um pouco quando Eli acabou me deixando com uma volta pela frente, o que foi uma pena. Isso me dá muita motivação para o resto dessas corridas. Agora que tenho um gostinho do que posso fazer na frente, estou ansioso para a segunda rodada aqui em Atlanta e vou tentar obter a primeira posição”.

Hunter Lawrence: “Dia difícil na luta principal de hoje. Tive uma boa largada graças a uma boa corrida de heat, onde consegui a vitória, mas fui atingido por trás na primeira curva do evento principal e acabei caindo. Não era realmente ideal atirar no próprio pé tão cedo. Foi um começo difícil, especialmente com as condições. Fiz o máximo de passes possível e terminei em sétimo, o que obviamente não era o que queríamos. Às vezes, no entanto, as coisas acontecem, e estou ansioso para terça-feira”.

Erik Kehoe - Líder de equipe: “Atlanta 1 foi um evento difícil, com mudanças nas condições do tempo e da pista ao longo do dia. Hunter rodou bem nas condições escorregadias para a corrida de calor, mas teve dificuldade em encontrar o seu ritmo depois de uma queda na primeira curva no evento principal, terminando em sétimo. Chase esteve forte e consistente no evento principal 450SX. Ele parecia confortável na liderança no final da corrida, mas infelizmente um lapper cruzou sua linha enquanto Chase tentava passar e fez com que ele desistisse da liderança a pouco mais de uma volta do fim. A equipe ficou muito feliz por Chase em seu primeiro pódio de segundo lugar na classe 450SX! Ken lutou para se sentir confortável com as condições da pista, mas conseguiu terminar em nono lugar no evento principal. A equipe se reagrupará e se concentrará na preparação para o evento Atlanta 2 na terça-feira”.

 

Crédito: Honda Racing Corporation